Diventando il primo responsabile della progettazione

Foto di Teddy Kelley

Mentre stavo passando alla direzione di Envoy, direi "Coloro che non possono fare, insegnano" come uno scherzo autoironico tra i miei ex colleghi. Il passaggio da un team di progettazione di quattro persone in una società di 30 persone per diventare il primo responsabile della progettazione è stato almeno imbarazzante, quindi scherzarci sopra mi ha reso più facile. Mi ha fatto sembrare più qualcosa che mi stava succedendo che qualcosa che stavo scegliendo. Non ero mai stato un manager prima d'ora, né avevo mai lavorato in un'azienda che avesse "design manager": questo era un territorio completamente nuovo.

"Chi non sa fare, insegna ..."

Mi è dispiaciuto fare ogni giorno meno lavori di progettazione. È arrivato al punto in cui avrei dovuto aggiornare Sketch ogni volta che l'ho aperto, da cui il team ha davvero dato un calcio d'inizio. Tra le riunioni, le assunzioni e questa strana cosa chiamata "Google Documenti", immagino di non essere più un designer di prodotti durante la mia giornata lavorativa. Ho iniziato a trascorrere molto tempo nelle riunioni: uno contro uno con i miei colleghi manager, il CEO, i miei nuovi rapporti diretti. Invece di creare simulazioni di prodotti, ho trascorso il mio tempo a cercare di creare un ambiente eccezionale in cui i designer fossero creativi, gestissero i loro progetti con autonomia e mi aiutassi a far crescere l'azienda e la loro carriera. Ho anche dedicato più tempo che mai alla strategia aziendale e di gruppo: impostazione di OKR, creazione di tabelle di marcia per i prodotti e incontro con potenziali partner e fornitori.

Il segreto era che ero davvero elettrizzato dal mio nuovo lavoro. C'era un po 'di verità nella mia battuta ... Mi sembrava davvero che i designer che stavo assumendo fossero molto meglio di me. Lo amavo! Envoy si stava trasformando da un prodotto di bell'aspetto a uno bello. Le persone che avevano un background in ricerca e dati (due dei miei punti deboli) ci hanno aiutato a prendere decisioni incentrate sull'utente che hanno notevolmente accelerato il nostro processo di apprendimento e iterazione. Abbiamo costruito una cultura di amicizia e rispetto, in cui i designer aiutano i designer a crescere e aumentare il livello del loro lavoro. Il nostro team è superiore alla somma delle sue parti e io sono il facilitatore che lo rende possibile. Invece di sentirmi orgoglioso della mia produzione, sono orgoglioso della produzione di altri. È una sensazione meravigliosa e più gratificante di quanto mi sarei aspettato di entrare.

Come sono arrivato qui?

Per Envoy è diventato necessario un responsabile della progettazione. Il team di progettazione stava crescendo, così come era necessario per qualcuno dare la priorità al lavoro all'interno del team, guidare l'assunzione e interfacciarsi con gli altri manager che spuntano in giro per l'azienda. Envoy aveva alle spalle un prodotto di successo, con un altro in arrivo, e il cambiamento è una parte inevitabile della crescita.

Come primo designer, ero già stato responsabile in modo informale di tutti quei compiti di manager ad un certo punto o comunque. Quando sei in una piccola azienda (come, meno di 15 persone) devi presentarti. Sempre. A quelle dimensioni, stai costruendo un'attività insieme. Proprio nel mio primo anno in Envoy, ho avuto i seguenti lavori:

  • Designer del prodotto unico
  • Project manager per gli ingegneri
  • Prototipo di hardware
  • Spedizione e evasione (per Envoy in a Box ... ma questo è un altro "altro post!")
  • Responsabile / bidello
  • Assistenza clienti live chat
  • Assistenza clienti in loco
  • Ingegnere front-end

Chiedi a chiunque fosse in giro allora ... hanno anche descrizioni di lavoro altrettanto diverse. Con la crescita dell'azienda, ho sentito una nuova responsabilità (e interesse) per la leadership. Mettere insieme i pezzi, prendere decisioni e far accadere cose. Anche se non ero particolarmente esperto in ogni compito, le persone con cui ho lavorato mi hanno affidato a questi lavori.

"Quando sei in una piccola azienda devi presentarti. Sempre. A quelle dimensioni, stai costruendo un'attività insieme ".

Nel tempo, quella fiducia si è formalizzata in nuove responsabilità. Invece di limitarmi ad assumere appaltatori di progettazione o eseguire sprint di ingegneria, è diventato parte del mio lavoro. Fa parte della natura di un'azienda in crescita ... spesso assumere un Product Manager o un VP del prodotto non è il piano A. Prima di conoscerlo, ero "Responsabile del prodotto e del design".

Ero qualificato per avere un titolo del genere?

No. Ma ho imparato sul lavoro. Ho partecipato a conferenze, letto libri e post di blog e ho ricevuto cortesemente feedback dal mio team. Ci è voluto un po 'di tempo per imparare a farlo. Il motivo per cui ho sempre lavorato alle startup è perché ti offrono una proprietà senza precedenti nel successo o nel fallimento dell'azienda. Tutti sono integrali. Il successo e il fallimento dipendono da te, quindi è la tua scelta come affrontare le avversità.

Nel mio caso, stava imparando sul lavoro come essere un manager per le persone che avevano bisogno di un manager competente oggi. Puoi essere così paziente con il tuo manager solo quando la crescita della carriera e la soddisfazione lavorativa sono in gioco. Molte persone non lasciano il lavoro, ma abbandonano il loro manager. Sono stato fortunato che i miei colleghi diventati direttori mi hanno dato un ampio spazio per fare errori e hanno condiviso il mio feedback candidamente. La fiducia che avevamo costruito come team in crescita ha reso possibile la mia transizione e mi ha dato spazio per fallire. Non credo che sarebbe stato possibile senza quello.

Ero determinato a essere un buon manager per queste persone. L'apprendimento, l'ascolto e l'adattamento mi hanno aiutato a riprendermi da momenti imbarazzanti, incasinati e ignoranza. Come discente permanente, so di avere ancora molta strada da fare.

Per sempre felici e contenti…

Le start-up sono terribili se ami i finali puliti e felici. Non solo la mia storia non è ancora finita, ma il mio lavoro è in continua evoluzione man mano che Envoy cresce e io come manager. Raramente c'è un senso di padronanza o completamento: ogni giorno è diverso. Mi piace la sfida però! Forse è perché dopo tutto sono ancora un designer. Analizzando sempre i problemi, sperimentando soluzioni ed empatia con i miei utenti. ! Neat