Un'intervista con il designer di prodotti Facebook Debashish Paul

Debashish Paul — o “Deb” per coloro che lo conoscono — è un progettista di prodotti meticolosamente dettagliato il cui lavoro negli ultimi tre anni su Facebook ha ispirato notevolmente altri designer dell'azienda, incluso me stesso. Ha lavorato su qualsiasi cosa, da Facebook Business Manager, Live Audio, Video Ads, Camera e AR, oltre a Facebook Stories

Deb ha un talento per lo storytelling e presentazioni meravigliosamente realizzate, oltre a produrre lavori ricchi di narrativa in collaborazione con i partner. Come ha affermato Ryan Lee, che ha lavorato a stretto contatto con Deb sulla fotocamera di Facebook e sui prodotti per storie: "Deb è uno dei designer più generativi con cui abbia mai lavorato. Quando lavora attraverso le idee, coinvolge presto il resto del team di progettazione, i responsabili di prodotto, i ricercatori, l'ingegneria e altri partner interfunzionali. È in grado di iterare con loro in modo aperto, privo di ego, il che porta a decisioni informate e ponderate sul prodotto ".

Tanner: Ormai sei su Facebook da tre anni Deb, com'è stato quando ti sei iscritto?

Deb: Quando mi sono iscritto a Facebook, ho avuto delle ipotesi su come funziona l'azienda, i diversi team e cosa fanno tutti. Ho capito il mio primo giorno che è un mondo molto diverso una volta che sei dentro.

Ci sono così tanti prodotti e problemi diversi da risolvere su Facebook, così tanti team diversi che lavorano su questi problemi.

Tanner: E non eri originario degli Stati Uniti, ti sei trasferito qui non molto tempo prima di unirti a Facebook, giusto?

Deb: Sì, solo un anno prima che mi unissi a Facebook, mia moglie e io ci trasferimmo negli Stati Uniti da Bangalore, in India, che si trova proprio dall'altra parte del pianeta. Più che la distanza e la nuova casa, sono stato colpito dal cambiamento culturale e da alcuni dei fondamenti del design su Facebook. Ero nuovo nella valle e ho imparato molto da quando mi sono unito a Facebook e come il design qui è diverso da quello in cui ho lavorato in passato.

Tanner: come mai?

Deb: Su Facebook, è diverso, il design è in primo piano nel processo decisionale, i designer contribuiscono alla strategia. Siamo una parte fondamentale di tutto il team.

Prima di unirmi a Facebook, gran parte della mia esperienza, e dei designer con cui ho lavorato altrove, non era inclusa nella prima fase del processo del prodotto. Siamo stati sempre considerati come un secondo o un terzo livello quando si trattava di costruire cose. I problemi verrebbero identificati dai responsabili di prodotto o da altri dirigenti dell'azienda, le decisioni sarebbero state prese e solo allora ai progettisti sarebbe stato chiesto di creare derisioni. Inoltre, prima di unirmi a Facebook, la progettazione visiva, l'interaction design e la prototipazione erano ruoli diversi in un team di progettazione nella mia esperienza. Non ero abituato a un solo ruolo per fare tutto. La mia esperienza passata è stata una netta differenza rispetto a come stanno le cose qui.

"A Facebook il design è in prima linea nel processo decisionale, i designer contribuiscono alla strategia".

L'altra differenza che ho sperimentato da quando ho aderito è che mi sono reso conto di come le aziende precedenti con cui ho lavorato fossero molto incentrate sugli strumenti. Su Facebook siamo più concentrati sulla risoluzione dei problemi, questa è stata una delle grandi sfide che ho dovuto affrontare dopo essere venuto qui.

Illustrazioni di Andrew Colin Beck per questo articolo.

Tanner: cosa intendi per tool-centric? Perché anche qui siamo abbastanza facilmente distratti dagli strumenti più recenti e lucenti.

Deb: Voglio dire, qui i designer di Facebook stanno cercando di fare la differenza, non di fare qualcosa solo perché lo strumento consente loro di farlo. L'approccio incentrato sugli strumenti aiuta solo i progettisti a ottenere feedback sui progetti basati sullo schermo e non sulle decisioni di progettazione in corso dietro le quinte. Quando ti concentri maggiormente sugli strumenti, trascuri domande importanti come: "Perché lo stiamo facendo?" E "È questa la cosa giusta che dovremmo progettare?" Questa è stata una cosa che ho dovuto imparare quando mi sono unito a Facebook: per essere più un problema focalizzato e meno orientato a ciò che gli strumenti possono fare.

Lavorare su Facebook Business Manager ha davvero portato a casa questo concetto. Ho dovuto concentrarmi sui problemi che le aziende reali stavano riscontrando e su come la nostra tecnologia potesse aiutare a risolverli.

Tanner: Come hai fatto a fare questo passaggio, dall'essere orientato agli strumenti a più focalizzato sui problemi nel tuo processo?

Deb: Quando ero molto giovane, ero un appassionato di cinema, ho sempre avuto un talento per il cinema e mi è piaciuto molto seguire il processo con cui sono stati realizzati alcuni dei miei film preferiti, e metto in relazione la realizzazione del film con il processo di progettazione. Se guardi come sono stati girati i film 50 anni fa e come sono fatti oggi, il processo è cambiato a causa degli strumenti.

Alla fine della giornata, stiamo ancora raccontando queste storie straordinarie usando i film, ma gli strumenti e le tecniche che sono oggi utilizzati si sono ampiamente evoluti.

I cineasti hanno molto a cui non devono pensare ora. Avevano molti vincoli, ora puoi scattare con 50 diverse fotocamere e 50 diverse angolazioni e capire come tutto si combina in post-produzione. La stessa cosa è successa per la progettazione di prodotti. Gli strumenti contano ancora, ma è quando le cose si uniscono che il lavoro viene davvero svolto. Prodotti come la fotocamera di Facebook lo rendono più chiaro: in questi giorni puoi fare molto in post-produzione anche su qualcosa come il tuo telefono.

"Gli strumenti contano ancora, ma è quando le cose si uniscono che il lavoro viene davvero svolto."

Tanner: Sì! Ho subito iniziato a pensare alla collaborazione. La collaborazione è piuttosto fondamentale per riuscire a mettere insieme le cose, giusto? Non puoi avere 50 telecamere diverse che sparano cose e provare a metterle insieme se la persona che gestisce la telecamera non è sincronizzata con il regista.

Deb: Giusto, il modo in cui sto provando a collegare la progettazione del prodotto ai film è che c'è una grande squadra che lavora sia sullo schermo che dietro le quinte. Hai tutte queste abilità reciprocamente esclusive che devono unirsi per raccontare una storia. E ogni abilità è uno specialista a modo suo, è per questo che agli attori vengono spesso assegnati solo alcuni tipi di ruoli.

Pensa all'attore che è sempre il protagonista, un antagonista, il protagonista, il rilievo comico: sanno recitare la parte. Lo stesso vale per il design, dove hai designer eccezionali nelle interazioni o nel motion design e altri che sono un po 'più bravi con la grafica.

Come progettisti di prodotti, capiamo tutti come risolvere i problemi con il design. Penso che questo aspetto ci aiuti a capire come funzionano gli altri ruoli in un progetto. E la collaborazione funziona solo se c'è una buona dose di empatia; per quelli che stai costruendo prodotti per e per i tuoi colleghi. Devi essere in grado di sviluppare la tua capacità di entrare in empatia mettendoti nei loro panni, vedere il mondo attraverso i loro occhi e sentire quello che potrebbero provare quando incontrano il lavoro che stai facendo.

Alla fine della giornata, il successo del film o del progetto di design deriva dalla capacità dell'individuo di comprendere ed eseguire la sceneggiatura che gli è stata affidata. E se la sceneggiatura non è scritta bene, l'attore non può fare il proprio lavoro. Il design è lo stesso. La sceneggiatura nel nostro caso è l'inquadramento del problema, il "perché" dell'intera storia. Se l'inquadramento del problema non risponde ad alcune delle domande chiave, non funzionerà.

L'unico modo per svolgere il lavoro o migliorarlo è lavorare in gruppo: ogni persona deve svolgere bene il proprio lavoro e collaborare in gruppo. Lo facciamo bene su Facebook, mettendo insieme squadre di persone che si completano a vicenda.

"L'unico modo per svolgere il lavoro o migliorarlo è lavorare in gruppo."

Tanner: Assolutamente, molti designer, in particolare quelli che hanno appena iniziato, vogliono prendere un problema e nascondersi con esso per produrre il lavoro, ma di solito si ritorcono contro. Vogliono proteggere le loro idee e i loro progetti, ma finiscono invece per indebolirli. Come un sistema immunitario che non ha avuto la possibilità di rafforzarsi contro le malattie. I designer che non collaborano bene finiscono per vedere le cose da una prospettiva molto limitata e questo fa male ai progetti.

Deb: Tutto ritorna su prospettive diverse, anche specialistiche, e quindi imparare ad ascoltare bene. Dovresti essere l'esperto in qualcosa - design visivo, interazione, qualunque cosa - ma se vuoi migliorare devi imparare ad ascoltare le persone con cui lavori e anche le persone che incontri durante il giorno. Direi di provare a essere un designer che è un tuttofare ma un maestro di uno solo. Il "padrone" in te ti renderà prezioso per la squadra e il "jack" ti aiuterà a entrare in empatia con gli altri.

È così: quando cresci hai sistemi di credenze diversi rispetto alle altre persone e tutti impariamo dalle nostre esperienze di vita. Le persone hanno modi diversi di comunicare le proprie storie, quindi per noi designer è importante concentrarsi sull'abilità di ascoltare e comprendere. Cosa mi sta dicendo questa persona? Qual è la storia che stanno raccontando? In che modo questa cosa si collega a quest'altra cosa? Progettare e collaborare è molto più di una semplice comunicazione esteriore.

Il design riguarda anche l'assorbimento interiore. Sento che c'è un grande senso di arricchimento quando capisci concetti comuni da diversi punti di vista. In definitiva, ti aiuta a raccontare storie con cui le persone si connettono di più.

Penso che tu sia fatto dei tuoi pensieri e delle tue prospettive, non c'è davvero nient'altro che ti modella all'inizio della vita. Ma queste prospettive e questi punti di vista possono crescere e migliorare se diventi un buon ascoltatore. Ascoltare ciò che qualcun altro dice a volte può cambiare la tua vita.

"Prospettive e punti di vista possono crescere e migliorare se diventi un buon ascoltatore."

Tanner: Ma è difficile imparare ad ascoltare. Soprattutto se vuoi davvero possedere il lavoro di progettazione. Non vuoi ricevere feedback o ascoltare qualcosa che potrebbe cambiare il design e quindi non provi a condividere il lavoro o non provi a realizzare un'idea.

Deb: Giusto. Tutto questo deriva da una lezione della mia infanzia. Ricordo di aver viaggiato in una città per un evento sportivo quando ero giovane, mentre camminavo ho incontrato un Sadhoo (devoti indù con forti convinzioni).

Il Sadhoo mi ha raccontato della sua vita. Non ho davvero capito nulla di ciò che ha detto, ma ho ascoltato profondamente. Le cose che ha detto sono rimaste con me. Una delle cose che mi ha detto anche se penso ancora oggi. È divertente come quando ascoltiamo davvero possiamo ricordare cose che non ci saremmo mai aspettati in seguito.

Secondo quest'uomo, sul tuo letto di morte tutta la tua vita lampeggerà di fronte a te. E la cosa che ti chiederai è: cosa ho fatto nella mia vita? Ma non penserai alle cose che hai fatto nel modo giusto o sbagliato, quello a cui penserai è tutto ciò che non hai fatto.

Penserai alle opportunità che non hai colto. Cose che vorresti poter fare. E quelli sono i punti più alti della tua vita su cui rifletterai.

La lezione è questa: tutto ciò che senti nella vita dovrebbe essere fatto, dovresti provarlo. Perché se vinci, conduci. Se perdi, guidi. Che tu abbia successo o fallisca qualcosa, avrai comunque qualcosa da offrire agli altri semplicemente provando.

"Le storie che raccontiamo e le altre storie che ci raccontano danno forma al nostro lavoro, alle nostre convinzioni e questo è ciò che ci modella, come designer e persone".

Tanner: così buono! Quella citazione mi ha dato la pelle d'oca.

Deb: giusto? È una citazione di un grande filosofo indiano, ma ci credo profondamente. Indipendentemente dal risultato delle tue azioni, sei comunque prezioso per qualcuno. Ma solo se sei aperto alle cose e vuoi imparare, ascoltare e sperimentare. Devi fermarti e aprirti alle prospettive degli altri, perché è quello che ti modellerà.

Non sarei su Facebook se non avessi perseguito quella prospettiva di provare, di applicare e vedere cosa succede.

Abbiamo questi poster su Facebook che dicono: "Anche le api indaffarate si fermano e sentono l'odore dei fiori". Penso spesso a quel detto e al modo in cui è al centro non solo del lavoro che facciamo, ma anche delle nostre stesse esperienze di vita. Le storie che raccontiamo e le altre storie che ci raccontano danno forma al nostro lavoro, alle nostre convinzioni e questo è ciò che ci modella, come designer e persone.

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