Una recente, rara opportunità di parlare con l'intero team.

A Year of Learning and Leading UX at Google

Sono un grande sostenitore dei tempi.

Sono entrato a far parte di Google come Vice President of User Experience (UX) poco più di un anno fa. Ad essere sinceri, Google non era in prima linea nella mia mente per il prossimo passo di carriera. Ho persino presentato un'offerta di lavoro nel 2004 perché l'approccio sembrava troppo tattico.

Tuttavia, ora più che mai, UX, ingegneria e gestione dei prodotti sono visti come partner uguali nello sviluppo di prodotti e strategie. I leader delle aziende tecnologiche di oggi chiedono ancora grandi talenti nel design, ma cercano anche la leadership del design. Google non fa eccezione.

Molte aziende di grandi nomi sono là fuori a raccontare la storia di come si avvicinano al design. (Mi vengono in mente Facebook, Salesforce e Airbnb.) Ma su Google la cultura UX forse non è così conosciuta. La mia esitazione iniziale è stata in parte dovuta al fatto che non pensavo a Google come a un hub per il design e sapevo ben poco di come l'azienda coltivava i professionisti UX.

Alla fine, ero curioso e il ruolo proposto ha suscitato il mio interesse, così ho deciso di esplorare l'opportunità. Inoltre, perché sono rimasto aggrappato alla mia impressione di 12 anni fa? Grazie ad alcune discussioni promettenti con UX, la gestione dei prodotti e la leadership ingegneristica - e la raccomandazione di un amico fidato che ha già lavorato in Google - ho deciso di cogliere l'occasione e questa volta accettare l'offerta. Un anno con il mio team ha dissipato le idee sbagliate e ha aggiunto dimensione alla mia comprensione di come sia davvero lavorare in Google.

Ecco i primi 5 approfondimenti che ho imparato sulla costruzione e il mantenimento di una sana cultura UX.

1. Smart dovrebbe essere l'impostazione predefinita, ma il coinvolgimento è ciò che conta.

Tutti dicono "Le persone di Google sono così intelligenti". Vero, ma ho avuto il piacere di lavorare con molte persone intelligenti nel corso della mia carriera. Quando mi sono iscritto ho scoperto che molti dei miei colleghi hanno lavorato qui per 10 anni o più. Non solo sono rimasti e hanno costruito carriere, ma sono anche incredibilmente appassionati del loro lavoro. A loro importa davvero! Quindi, mentre gli intelligenti sono grandi, intelligenti e passione sono la combinazione davvero potente.

2. Abbraccia la velocità (senza voler spezzare le cose).

Google abbraccia la velocità, ma con la maturità di un'azienda adulta: un approccio reso possibile dalla fiducia che riponiamo nei nostri dipendenti.

Ad esempio, poiché l'apprendimento automatico è migliorato e ha acquisito importanza, il team di UX ha sfruttato i vantaggi di questa tecnologia per progettare soluzioni più intelligenti per i nostri clienti aziendali. AdSense (prodotto di Google che consente ai proprietari di siti Web di guadagnare denaro tramite la pubblicazione di annunci) utilizza l'apprendimento automatico per conoscere il sito di un editore, quindi suggerisce nuovi luoghi in cui mostrare annunci che ottimizzano sia le entrate che una migliore esperienza utente. Mentre la tecnologia può fare il lavoro pesante, la progettazione di ciò che costituisce un buon suggerimento, consegnato rispettosamente ed empaticamente ai nostri utenti, è il dominio di UX.

È sorprendente per me che dopo quasi 20 anni, Google sia riuscita a conservare una cultura di fiducia e responsabilizzazione. Le opportunità sono molte: spetta a te essere audace e coglierle.

3. Sviluppa una rete peer che sia autentica e solidale.

La rete peer è uno dei maggiori vantaggi dell'adesione a Google. Ho trovato solitarie le esperienze passate come leader della UX e spesso cercavo consigli e cameratismo fuori dall'azienda. Tuttavia, UX di Google conta oltre 2700 persone. Poiché il team è suddiviso in diverse aree di prodotto, piuttosto che chiunque riferisca alla leadership centralizzata, ci sono pari a tutti i livelli, invece di un minor numero di senior mentre avanzi nella tua carriera.

Una vita lavorativa soddisfacente è in gran parte dovuta alle connessioni che instauri con i tuoi compagni di squadra. Nel mio primo anno sono stati inestimabili offrendo supporto, consulenza e partnership che mi hanno aiutato a navigare nell'azienda.

4. "Googleyness" * vince ancora

(* Sostituisci con il codice della tua azienda per condotta etica.)

Quando ero nuovo nel mio ruolo, sono rimasto colpito dal livello di supporto e dall'aiuto disinteressato offerto dai miei colleghi. Non ho dovuto guadagnare fiducia e credibilità, mi è stato concesso il primo giorno. Il mio compito era mantenere quella fiducia.

Il ruolo sociale, la responsabilità e l'affidabilità intrinseca della tecnologia sono stati al centro di discussioni e preoccupazioni continue. Per questo motivo sono stato incoraggiato a scoprire che una forte bussola morale guida sia il modo in cui trattiamo i nostri colleghi sia il modo in cui sosteniamo gli utenti.

Come leader della UX, il mio compito è quello di sostenere gli utenti. Ho trovato i miei colleghi non UX molto ricettivi a quella prospettiva. Sono anche diretti e comunicano con rispetto. Apprezzo questa forma di candore e di dialogo, soprattutto quando si tratta di discussioni su ciò che è meglio per i nostri utenti.

5. Sii umile. Ma non aver paura di condividere la tua storia.

Tutti sono impegnati, quindi è facile concentrarsi solo sul lavoro quotidiano e dimenticare ciò che è al di fuori di Google. Inoltre, non mi rendevo conto che l'ambiente interno è ricco di opportunità di apprendimento (serie di relatori di design, classi di leadership, conferenza UX interna e conferenza dei manager UX). Con tutto ciò che succede, è facile essere focalizzati internamente.

Per fortuna, molti googler sono umili. I miei colleghi mi hanno detto "Non ho una storia da raccontare. Perché la gente vorrebbe avere mie notizie? ”Ma hanno grandi storie da raccontare! Dal lavoro all'avanguardia nella realtà virtuale e nella progettazione hardware, alle interfacce utente-voce e alla progettazione di grandi esperienze aziendali, il processo di realizzazione di nuove tecnologie è spesso avvincente come i prodotti finali.

La conseguenza del fatto che i leader non interagiscono con la comunità più ampia per raccontare queste storie è che altre aziende scrivono la nostra storia per noi. Idee sbagliate come "Sono troppo arroganti" o "UX non importa lì" diventano la verità percepita.

Mentre iniziamo il nuovo anno, ho deciso personalmente di partecipare a più eventi, come relatore e partecipante. E per scrivere di più. La mia speranza è di fornire alle persone interessate a conoscere Google UX un'altra prospettiva e, infine, altri modi per connettersi con la nostra community.