Photoshop e un po 'di ingegnosità sono tutto ciò che serve per creare una celebrità in questi giorni. Non mi riferisco alle strisce di modelli di Instagram che hanno acquisito notorietà con il dottore delle loro foto. Sto parlando di umani digitali, personalità realistiche create da zero. Le loro immagini sono false come i loro retroscena, ma il loro impatto è molto reale.

Gli umani digitali sono qui

Gli umani digitali fanno parte di un movimento in crescita a cui dobbiamo prestare attenzione. In precedenza, ho scritto di Lil Miquela, l'essere umano digitale che è diventato un influencer digitale nel settore della moda:

È una modella e cantante di 19 anni, con origini brasiliane. Nel giro di due anni, ha guadagnato oltre un milione di follower, ha modellato gli abiti di alcuni dei più alti marchi di moda e ha appena raccolto $ 6 milioni per continuare.
Ma non è affatto una "lei".

Lil Miquela non è la prima persona digitale a raggiungere questo livello di fama.

Molti di noi hanno familiarità con i Gorillaz, una band virtuale creata dal musicista Damon Albarn e dall'artista Jamie Hewlett. La band è composta da quattro umani digitali: 2-D per voce solista e tastiera, Murdoc Niccals al basso, Noodle alla chitarra e Russel Hobbs alla batteria. Hanno riempito stadi, collaborato con artisti del calibro di Snoop Dogg e D12 e persino vinto un Grammy.

Tuttavia, per ogni essere umano digitale che ha guadagnato fama, ce ne sono migliaia che non lo hanno fatto. Quindi, in che modo un essere umano digitale crea influenza e ottiene un seguito?

Si inizia con una storia. Deve esserci qualcosa di riconoscibile: una causa per cui lottano, un'immagine che promuovono o un retroscena che deve essere condiviso.

Creare queste storie o scegliere una causa è la parte facile. La parte difficile è colpire il tono giusto con l'espressione artistica di un essere umano digitale.

Per Ava, un essere umano digitale all'apice della celebrità, è la "sua" pansessualità che la rende più simile al suo seguito di oltre 5.000. Un altro è Perl, che allo stesso modo promuove la positività del corpo, spesso sfoggiando il segno intorno al suo occhio che scoloriva la sua pelle.

Alcune storie vanno ancora più in profondità, come la liberazione di Lil Miquela da parte dei suoi creatori da un complotto nefasto per venderla "all'élite mondiale come serva e oggetto sessuale".

Creare queste storie o scegliere una causa è la parte facile. La parte difficile è colpire il tono giusto con l'espressione artistica di un essere umano digitale. Questo è l'elemento che attira le persone.

Ad esempio, la caratteristica distintiva di Lil Miquela è il suo senso dello stile. È molto alla moda, spesso dondolando le ultime tendenze dello streetwear. Melissa Cohen sembra posizionare strategicamente il suo marchio umano digitale nell'industria alimentare, promuovendo i prodotti Blue Apron e pubblicando molte foto di prodotti alimentari.

Ora so cosa stai pensando. Qual è la differenza tra questi umani digitali e, diciamo, Homer Simpson? Anche lui è fatto di computer grafica, ha una storia passata e si collega a milioni di persone. Homer Simpson è un essere umano digitale?

Non proprio. In realtà, non considererei nessun personaggio animato che inizia in televisione o nei film come un essere umano perché non ha una caratteristica distintiva.

Vivere la vita al massimo

Una caratteristica chiave degli umani digitali è l'illusione di essere "solo vivere la vita" come il resto di noi. Gli umani digitali hanno bisogno di condividere i loro pensieri ed emozioni tanto quanto te e io, e lo fanno attraverso i social media.

Anche se alcuni di loro ammettono di essere robot, i social media consentono agli umani digitali di coltivare un'immagine di realismo. Molto semplicemente, possono colpire il cuore dei fan senza bisogno di essere talentuosi o divertenti.

Ad esempio, Donny Red dà alla gente un assaggio del suo divertimento quotidiano: andare sulle montagne russe, tuffarsi in piscina, festeggiare il compleanno della sua tartaruga da compagnia. Nulla di lui urla: "Sono una creazione digitale e voglio che tu spenda il tuo tempo e denaro per me." Tuttavia, si collega ancora con oltre 125.000 fan.

Un altro esempio è Blawko, un amico di Lil Miquela, che pubblica foto di se stesso che bazzicano e interagiscono con persone reali. Occasionalmente fa anche cose da "persone normali", come andare a un colloquio di lavoro.

Potrei persino immaginare Blawko un giorno collaborare con un'azienda come Soul Machines, reinventando il modo in cui interagiamo con le macchine. Soul Machines ha recentemente condotto una campagna concettuale che mostra come McDonald's potrebbe impiegare umani digitali interattivi per ordinare chioschi.

Non vi è alcun motivo per cui esseri umani digitali popolari e affini come Blawko non siano riusciti a trovare un lavoro tramite un fornitore di Soul Machines, integrando la loro somiglianza in un ruolo aziendale o di servizio. Per non parlare, è un altro flusso di entrate per i creatori di questi umani digitali.

Gli umani digitali hanno opportunità emergenti perché i social media consentono loro di relazionarsi a livello umano e proiettare l'illusione che stanno vivendo la vita come il resto di noi.

In contrasto con Homer Simpson, Topolino o George Jetson, che potevano condividere le loro vite solo in intervalli di 30 minuti preprogrammati un paio di volte a settimana. Alla fine, attraverso i parchi di divertimento e il merchandising, furono in grado di espandersi oltre i confini della TV. Ma quello è venuto secondario.

Gli umani digitali spesso iniziano la loro esistenza sui social media, prima di creare una serie animata, musica o arte. È una posizione unica per queste immagini antropomorfe della realtà.

E, per questo motivo, stanno diventando piuttosto la merce calda.

Ordine del giorno nascosto

I consumatori si affidano sempre più alle persone rispetto alle aziende. Guarda con quanta rapidità il marchio di Kylie Jenner ha accumulato una fortuna da miliardi di dollari. Le donne della sua età, dare o prendere qualche anno, trovano facile relazionarsi con lei. Nel frattempo, tutte le sue azioni sono volutamente coreografate con l'obiettivo di far prosperare la sua linea di cosmetici, far crescere il suo programma televisivo, ecc.

Allo stesso modo, tutto ciò che riguarda un essere umano digitale può essere creato consapevolmente, dalla sua personalità alle sue lotte al modo in cui le superano. Tutto ciò viene utilizzato per creare fiducia e, in definitiva, promuovere un'agenda. In molti modi, gli umani digitali sono gli influenzatori ideali di un marketer.

Prendiamo ad esempio un'azienda farmaceutica come Pfizer che spende circa 3 miliardi di dollari in pubblicità ogni anno.

Uno dei prodotti di punta di Pfizer è l'antidepressivo Zoloft. Oggi, la strada per vendere questo farmaco è attraverso spot televisivi. In un solo minuto, l'azienda deve creare interesse, guadagnare fiducia e fare il passo. È un approccio molto tradizionale alla pubblicità.

Gli influenzatori umani digitali sono più affidabili, affidabili e meno fastidiosi delle loro controparti in carne e ossa.

Perché non prendere invece una piccola parte di questo enorme budget, delegare un team all'interno dell'azienda e costruire i marchi di alcuni umani digitali? Se fatto correttamente, gli umani digitali potrebbero fare pubblicità parlando in modo sottile dei loro problemi relativi (in questo caso, la depressione). Nel tempo, attraverso questa facciata di onestà, un'azienda farmaceutica potrebbe promuovere la sua agenda, con i suoi umani digitali che parlano apertamente di assumere farmaci.

Un futuro in cui i consumatori seguono questa finzione può sembrare una triste realtà. Ma questo tipo di storytelling a lungo termine, per quanto manipolativo, è efficace.

Guardalo attraverso l'obiettivo di una società. Gli influenzatori umani digitali sono più affidabili, affidabili e meno fastidiosi delle loro controparti in carne e ossa. Tutte le loro azioni sono controllate dall'organizzazione. Non hanno intenzione di "tirare un Justin Bieber" e di essere arrestati per aver trascinato una Lamborghini. O risulta essere un molestatore di bambini come Jared di Subway.

Le aziende hanno bisogno di portavoce per vendere prodotti e gli inserzionisti devono coinvolgere i consumatori. Lo storytelling immaginario attraverso gli umani digitali soddisfa tutti. Tranne il consumatore, a cui è stato deliberatamente mentito. (Ma cosa c'è di nuovo?)

Sebbene l'applicazione degli esseri umani digitali alla pubblicità aziendale sia un concetto interessante, credo più che altro che gli esseri umani digitali avranno prima di tutto un impatto sull'intrattenimento.

La macchina dietro la celebrità digitale

Costruire un essere umano digitale richiede ingegnosità, abilità e tempo. Non è davvero diverso dalla costruzione di un marchio personale.

Squadre di persone stanno attuando queste strategie più o meno allo stesso modo in cui i veri influencer hanno dei team che lavorano dietro di loro. Ad esempio, Drake ha un tecnico del suono, stilista, scrittori, strateghi delle pubbliche relazioni e dozzine di altre persone che lavorano tutte per rendere il suo marchio lo showrunner. Lo stesso vale per politici, atleti e oratori pubblici.

Questo non è un nuovo concetto. L'unica differenza con gli umani digitali è che lo showrunner non è una persona. È un avatar. E ciò che è veramente unico è la capacità di un essere umano digitale di trovarsi in molti luoghi contemporaneamente.

Teoricamente, un "Drake digitale" potrebbe registrare un video musicale, girare una campagna con Nike ed esibirsi per migliaia di persone contemporaneamente. Soprattutto, non dovrebbe preoccuparsi di stancarsi o sfinirsi. Poteva farlo giorno dopo giorno poiché dietro di lui c'è un'intera macchina.

L'industria cinematografica sta digitalizzando praticamente l'intero processo. Molte scene si svolgono davanti a uno schermo verde; le varie parti sono unite tra loro.

E non sono solo le impostazioni a essere digitali. Sono già accaduti momenti pionieristici per gli attori umani digitali. Brad Pitt è stato quasi interamente ricreato utilizzando la grafica nel caso curioso di Benjamin Button. In Avatar, i volti degli attori si sono trasformati in nuovi esseri.

Non c'è motivo per cui nessuno degli umani digitali che ho citato non potesse recitare in uno di questi film di successo di Hollywood. In effetti, spetta agli studi di produzione far crescere i propri umani digitali e lanciarli nei film, eliminando i costi di assunzione di talenti esterni.

Ma c'è ancora un'area in cui la celebrità digitale manca completamente il segno: incontrare i fan.

Dai vita agli umani digitali

In questa era digitale, è possibile costruire un marchio senza essere fisicamente presenti. Ma l'interazione nella vita reale rimane un aspetto cruciale della vita delle celebrità.

Il film S1m0ne prevedeva perfettamente questo problema. La celebrità digitale, Simone, ha potuto scuotere il palco, ma quando è arrivato il momento di incontrare il pubblico dov'erano - sul tappeto rosso, fuori da un hotel, nei ristoranti - ha fallito.

Inoltre, forse le celebrità digitali sperimenteranno la fisicità in modo diverso. Le applicazioni di realtà aumentata potrebbero essere potenzialmente utilizzate per dare vita a questi avatar. Più o meno allo stesso modo in cui Pokémon Go posiziona i personaggi Pokémon nelle strade attraverso i nostri schermi del telefono, possiamo portare anche gli umani digitali nelle strade.

Magic Leap, il produttore di occhiali per realtà aumentata, ha recentemente previsto questa possibilità. MICA è un concetto umano digitale che funge essenzialmente da sistema operativo per gli esseri umani digitali. Sebbene completato visivamente, MICA è un software modificabile che i marchi e le società possono cambiare per adattarsi alla loro narrazione e quindi implementare nel mondo aumentato.

Forse una migliore alternativa per dare vita agli umani digitali sono gli ologrammi. Il fantasma di Pepper è una tecnica illusoria di 150 anni in cui le immagini olografiche possono essere formate riflettendo immagini o video su plexiglas.

Aziende come Pulse Evolution usano questa tecnica oggi per creare esseri umani digitali iperrealistici per l'intrattenimento. È noto che la compagnia ha creato la performance animata dal vivo di Michael Jackson ai Billboard Music Awards nel 2014. Non c'è motivo per cui questa tecnica non possa essere copiata altrove, creando esseri umani digitali attorno a noi.

Per il prossimo futuro, ci sarà sempre una sorta di "portale" necessario per interagire con gli esseri umani digitali, come schermi di telefoni, occhiali AR o ologrammi. Questa è solo la natura della creazione di questo nuovo essere.

Ma, in un certo senso, questi umani digitali hanno già una dimensione diversa: esistono proprio sotto il nostro naso, accessibili solo quando estraiamo i nostri dispositivi per "vedere" nel loro regno.

Dato che sempre più esseri umani digitali vengono accolti dalla società, esiste il potenziale per loro di raggiungere lo status di celebrità e influenzare il modo in cui siamo intrattenuti.

Minaccia o soluzione?

Non sono del tutto sicuro se le celebrità digitali siano buone o cattive per i rispettivi settori o per la nostra prospettiva sulla realtà.

Tuttavia, l'esplosione degli umani digitali è alle porte. Tecnologia grafica, social media e narratori si stanno unendo per dare vita a questo nuovo essere.

Non devi piacerti. Non devi nemmeno prestare attenzione. Ma sappi solo che gli umani digitali sono là fuori. E sono il futuro dell'influenza.